在亞歐大陸的北端,有一條橫貫整個西伯利亞的鐵路,這就是被稱為俄羅斯脊柱的西伯利亞大鐵路。

1891年西伯利亞大鐵路破土動工,從歷史發展得角度看,它意味著古老草原道路的復活,是歐亞大陸交流走向現代化的標誌。然而在特定環境的支配和影響下,本來輝煌壯觀的大鐵路直接地成為俄國建立遠東霸權的工具。

它西起莫斯科,跨越八個時區和16條歐亞河流,沿途經1000多個車站,一直通往日本海沿岸的符拉迪沃斯托克(海參崴),總長9200多公里。。

    歷時13年修通2萬里鐵路,投資超過同期軍費開支

       16世紀開始,沙俄瘋狂地在亞洲擴張領土,攫取了整個西伯利亞地區,這裏有一望無際的森林和草原,肥沃的土壤以及豐富的礦產資源,很多人將其稱為金窖。不過由於距離俄羅斯的歐洲部分太過遙遠,西伯利亞在幾百年裏都無法得到開發。因其自然條件惡劣,自16世紀末以來,歷代沙皇便將這裏作為苦役的流放地。

      19世紀末期,俄國開始進入工業化時期。為了發展國內經濟,沙皇開始關注起西伯利亞地區。更重要的是,當時英美日等列強正在遠東國際舞臺上激烈角逐,使西伯利亞的戰略地位凸顯出來。為了牢固地佔有這片遠離歐洲的土地,也為了實施沙俄蠶食亞洲的遠東政策,沙皇決定修建一條貫通整個西伯利亞的大鐵路。

         然而鐵路的修建卻是異常的艱難,除了密布的河流湖泊與山脈、面積遼闊的永久凍土層外,惡劣的氣候成了最大的考驗。在西伯利亞,冬季的溫度能達到驚人的零下50多攝氏度,而在盛夏又經常出現近零上40攝氏度的高溫。巨大的溫差經常造成鋼鐵脆裂、設備損壞。

     在極其惡劣的條件下,成千上萬的俄國貧苦農民以及服苦役者參與了施工。他們冒著嚴寒酷暑,開山搭橋,鋪設枕木,很多人因勞累致死。另外作為歐洲經濟比較落後的一個國家,沙俄幾乎要傾盡國力才能承擔起驚人的費用經過13年的艱辛努力,1904713日,這條世界最長的鐵路幹線才開始通車,而收尾工程則延續到了1916年。

    縱貫西伯利亞的大鐵路的建成,使歐亞大陸東西行程由原來的35天縮短到20天。相較而言,它在很大的程度上取代歐亞大陸之間原先經蘇伊士運河的海洋運輸路線,成為歐洲到中國的主要交通線。俄國的棉花、毛皮、毛紡織品和工業品通過此線運輸到中國東北,在轉銷朝鮮和日本。中國的茶葉、生絲等產品也經由這條鐵路運輸到俄國,再進入西歐。昔日荒涼的土地上,一些跟鐵路相配套的工業落了腳,還有一些城市在這裡興起。給俄國帶來了巨大的經濟效益。

  

       鐵路帶動俄國移民潮,西伯利亞成俄國糧倉

      靠著鐵路帶來的勞動力與資金技術,西伯利亞一躍成為俄國的主要農牧業基地,到十月革命前,西伯利亞穀物產量已佔全國的17%。同時,西伯利亞的工業也得到了大力發展。為滿足修路需求應運而生的採煤業、木材加工業、冶金業等都得到了前所未有的刺激,乃至拉動了整個俄國的經濟。

      西伯利亞大鐵路的修建,對當時的中國也產生了相當影響。

由於當時的沙俄一直覬覦中國的東北地區。因此西伯利亞大鐵路在俄國的侵略政策中佔有重要地位。西伯利亞大鐵路開工後不久,俄國財政大臣維特就主張,大鐵路幹線應透過中國東北直達海參崴,這樣就可拉近中國東北與俄國之間的聯繫。恰在此時,清政府在甲午戰爭中一敗塗地,被迫簽訂了割地賠款的《馬關條約》。為了抑制日本在遠東的勢力,俄國便聯合德法兩國進行干涉,迫使日本吐出了遼東半島。隨後,因干涉還遼有功的俄國迅速獲得清政府的好感,而俄國也乘機秘密制訂了所謂的亞洲黃俄羅斯計劃。這一計劃的基礎,便是在修建西伯利亞大鐵路的同時,修建穿越中國東北並南伸至大連的鐵路。

 

      擔心喪失遠東軍事優勢,日本試圖干擾鐵路建設

      西伯利亞大鐵路的修建對當時的遠東國際局勢也產生了重大影響。由於日本將中國和朝鮮視為禁臠,結果與向東擴張的俄國發生矛盾。到1891年俄國人開始修築西伯利亞大鐵路時,日本人擔心,一旦這條鐵路全線通車,必將在軍事上大大有利於俄國軍隊的調動,增強其在遠東的軍事力量。為此,日本政府在國際上四處奔走,聯絡英美等國向俄國施加壓力,試圖阻止西伯利亞大鐵路的修建,不過都沒有效果。

    1904年初,日俄之間的戰爭大有一觸即發之勢。當時西伯利亞大鐵路即將竣工,只剩下了環貝加爾湖100多公里長的一段,如果鐵路竣工,俄國在遠東的軍事劣勢將得到根本扭轉。於是在軍部首腦山縣有朋等人的極力堅持下,日軍於190428日以偷襲的方式向俄國不宣而戰。而戰事的發展,也進一步證明瞭這條鐵路的重要性。

     戰爭開始後,準備充分、擁有地理優勢的日軍果然取得了主動,連敗俄軍。俄方拼命趕工,在1904713日強行開通了西伯利亞大鐵路。靠著這條鐵路,俄國在短時間內從歐洲調動大量軍隊到遠東前線,最終在兵力上超過了日軍,從而在局部挽回了敗局。正因如此,才有了妥協性的《樸次茅斯條約》。後來,深深體會到西伯利亞大鐵路重要性的蘇聯又進一步對其改造和完善,並在1945年的對日作戰中再次發揮出它的巨大作用。

   

西伯利亞大鐵路的政治軍事意義還是比經濟文化意義大的多。然而隨著蘇聯解體、國際局勢緩和,西伯利亞大鐵路為世界發展和繁榮發揮應有的作用的時刻也許在不久的將來也會來到。從某個角度來說,它為俄國贏得了一個包括中國、朝鮮和日本在內的廣大市場,既可傾銷商品,又能獲得廉價的原料,同時也大大刺激了西伯利亞的發展。

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